24 de agosto de 2012

Los zoológicos humanos

La palabra Zoológico es, como tantas otras de nuestra lengua, de origen griego, compuesta por los términos griegos  "zoo" que significa "animal" y "logos" que puede traducirse por "estudio" por lo que Zoológico sería "estudio de animales". 

Desde la antigüedad son muchos los relatos que nos hablan de jardines en los que se reunían animales exóticos, pero para encontrarnos con el concepto moderno de casa de fieras o parque zoológico tenemos que irnos a la capital imperial de Viena, donde en 1752 se fundaba el Tiergarten Schönbrunn , construido junto al Palacio de Schönbrunn . La idea había partido del esposo de la emperatriz María Teresa de Austria (1717-1780), Francisco I (1708-1765), que encargó al jardinero holandés Adrian van Steckhoven (1705-1782) el diseño de lo que entonces se llamó Casa de Fieras . Se construyó un pabellón donde la familia imperial podía tomar el desayuno y a su alrededor se dispusieron jaulas donde se exhibían trece especies animales diferentes.  El Tiergarten Schönbrunn es , por ello, considerado el parque zoológico más antiguo del mundo aunque poco tiene que ver, afortunadamente con los más modernos zoológicos de nuestros días en los que se trata de recrear el hábitat de las distintas especies animales al tiempo que se realizan estudios científicos que ayudarán a conservar estas mismas especies pero en libertad mientras se trata de que las nuevas generaciones tengan un primer acercamiento a la vida natural aunque tenga que ser a través de un medio artificial.

La palabra Zoológico es, como tantas otras de nuestra lengua, de origen griego, compuesta por los términos griegos  "zoo" que significa "animal" y "logos" que puede traducirse por "estudio" por lo que Zoológico sería "estudio de animales". Desde la antigüedad son muchos los relatos que nos hablan de jardines en los que se reunían animales exóticos, pero para encontrarnos con el concepto moderno de casa de fieras o parque zoológico tenemos que irnos a la capital imperial de Viena, donde en 1752 se fundaba el Tiergarten Schönbrunn , construido junto al Palacio de Schönbrunn . La idea había partido del esposo de la emperatriz María Teresa de Austria (1717-1780), Francisco I (1708-1765), que encargó al jardinero holandés Adrian van Steckhoven (1705-1782) el diseño de lo que entonces se llamó Casa de Fieras . Se construyó un pabellón donde la familia imperial podía tomar el desayuno y a su alrededor se dispusieron jaulas donde se exhibían trece especies animales diferentes.  El Tiergarten Schönbrunn es , por ello, considerado el parque zoológico más antiguo del mundo aunque poco tiene que ver, afortunadamente con los más modernos zoológicos de nuestros días en los que se trata de recrear el hábitat de las distintas especies animales al tiempo que se realizan estudios científicos que ayudarán a conservar estas mismas especies pero en libertad mientras se trata de que las nuevas generaciones tengan un primer acercamiento a la vida natural aunque tenga que ser a través de un medio artificial.

Una de las estrellas de este espectáculo , que estaba lleno de exageraciones y engaños que el público de entonces creía sin dudar, se encontraba la exhibición de la que Barnum decía que era la mujer más vieja del mundo, Joice Heth, una anciana esclava de raza negra  a la que atribuía una edad de 161 años de edad y afirmaba que había sido la niñera nada menos que de George Washington (1732-1799). Gracias a esta publicidad Barnum llegaba a ganar la nada despreciable suma de 1500 dólares semanales, una fortuna en aquel tiempo, y además comenzó a despegar la carrera de Barnum como magnate del espectáculo pero también tuvo que enfrentarse a las críticas y dudas publicadas por la prensa  sobre la verdadera edad de Heth. Barnum aseguró que esa era su edad y que cuando ella muriera se haría una autopsia para demostrarlo. Apenas dos años después  del comienzo del espectáculo Heth moría en 1836 y tras practicarle  la autopsia se demostraba que , como mucho, tenía ochenta años de edad, aunque Barnum protestó y dijo que se habían equivocado de cadáver. Finalmente, tiempo después, Barnum admitiría que todo había sido un engaño. No sería el único caso durante la primera mitad del siglo XIX de personas exhibidas para satisfacer la curiosidad y el morbo del público.

Otro caso celebre fue el de los siameses Chang Bunker y Eng Bunker(1811-1874) . Los siameses son hermanos gemelos que están unidos por alguna parte de su cuerpo  y en el caso de Chang y Eng estaban unidos por el hígado, el esternón y un cartílago aunque por lo demás eran por completo independientes. Nacidos en Siam, nombre de la actual Thailandia, sería esa procedencia lo que daría origen al término siamés para designar a las personas que nacían unidas. Viajaron a Estados Unidos para que los médicos estudiaran si era posible separarlos pero la operación se consideró demasiado peligrosa y permanecieron juntos, lo que no les impidió casarse con dos hermanas, Chang con Adelaide Yates con la que tendría diez hijos y Eng con  Sarah Anne Yates que le daría doce hijos. Se establecieron ,compraron tierras y prosperaron aunque Chang comenzó a beber perjudicando su salud. En 1874 , cuando estaban durmiendo , Chang murió y cuando su hermano se dio cuenta llamó a su familia que quiso separarlos, pues es lo que habían acordado si uno de los dos moría antes que el otro, pero Eng no quiso y poco después moría también. Pero lo que nos interesa en esta ocasión es que ellos también fueron exhibidos en publico en el espectáculo de Barnum.

 
 
Al igual que había hecho Cristóbal Colón (hacia 1447-1506) cuando trajo de América a algunos indios para que los contemplaran los Reyes Católicos, en los primeros años del siglo XIX fueron llevadas a Londres para ser exhibidas en publico dos esclavas negras de la etnia hotentote o Khoikhoi, nómadas que habitan las tierras que hoy ocupan Namibia ,Sudáfrica y Bostwana. La más celebre de las dos  sería expuesta a la vista del publico junto a otras curiosidades circenses como la mujer barbuda con el nombre artístico de "la Venus Hotentote" aunque su nombre en lengua afrikans era Saartjie Baartmann , Sarah Baartman para los británicos. Nacida en 1789, Sarah Baartman moriría durante una de sus exhibiciones en París en 1815 y su nombre caería en el olvido hasta que en 1994 el presidente sudafricano Nelson Mandela (1918), logró que Francia concediera el permiso para trasladar sus restos a su tierra natal, aunque no sucedería hasta el año 2002 , 213 años después de su muerte, cerrando una vergonzosa página del racismo colonial europeo . Eran casos aislados, pero a partir de 1870 iba a nacer un nuevo tipo de negocio, los zoos humanos.
En 1859 el zoólogo francés Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (1805-1861) fundaba el Jardín de Aclimatación de París cuya finalidad era crear el ambiente apropiado para aclimatar a especies vegetales y animales exóticos, permitiendo su introducción en Francia. Inaugurado por el emperador Napoleón III(1808-1873) en 1860, y en apenas seis años contaba ya con 110.000 animales, pero parece que esto no era suficiente para atraer el interés del publico y a sus dueños se les ocurrió una brillante idea, crear en 1877 un Zoo humano donde exhibir a individuos pertenecientes a aquellas razas que consideraban inferiores como las tribus africanas o los indios americanos. Aquí entra en escena el zoólogo y también director de circo, el alemán Carl Hagenbeck (1844-1913) . Durante gran parte de su juventud se había dedicado a organizar cacerías en África donde capturaba animales con los que luego surtía a los zoológicos de todo el mundo obteniendo importantes beneficios, pero en 1874 se le ocurre traer desde la isla de Samoa a nativos samoanos que son exhibidos junto a lapones procedentes del norte de Escandinavia  con un gran éxito lo que le animó dos años después a organizar una cacería en Sudan donde no sólo se cazarían animales sino también personas, capturando a once nubios que son exhibidos en una gira por las principales ciudades europeas.
También ordena traer a miembros de la etnia inuit, los esquimales, desde un asentamiento en el estado norteamericano de Illinois, exhibidas en el Tierpak Hagenbeck, el jardín zoológico de Hamburgo. Sería entonces cuando se creaba el Zoo Humano del  Jardín de Aclimatación en París donde se exhibirán los inuit y los nubios capturados por Hagenbeck. Pero había que alimentar el espectáculo y en 1881 organiza una nueva expedición a Tierra del Fuego en Chile donde captura a once indios fueguinos entre los que había hombres, mujeres y niños probablemente de la tribu   kawéskar, una tribu nómada que vivía entre la Patagonia y la Tierra del Fuego recorriendo sus canales en canoa . Exhibidos primero en París, en el Jardín de Aclimatación, recorrieron luego distintas ciudades de Alemania y Suiza como Berlín, Munich, Stuttgar o Nuremberg hasta que la muerte de seis de ellos y la mala salud de los demás obligó a suspender la gira y Hagenbeck los envió de regreso a Chile aunque durante el viaje aún moriría uno más y sólo llegaron con vida cuatro de los once que habían sido exhibidos en Europa. Un alto coste en vida y dignidad solo para distraer a los espectadores europeos.
Cabría pensar que después de la tragedia que habían vivido los once indios fueguinos se cesara de exhibir a seres humanos, pero no fue así. El Jardín de Aclimatación seguiría activo hasta 1912 donde continúan exhibiéndose zulúes traídos de Sudáfrica, indios mapuches de Chile y Argentina, bosquimanos procedentes de Namibia, Zimbabue, Zambia, Sudáfrica o Angola, lapones de Escandinavia , indios Selknam de Tierra del Fuego entre muchos otros. Cuando se celebraba el centenario de la Revolución Francesa de 1789, aquella revolución que había tenido por lema la igualdad, la fraternidad y la libertad para todos los hombres,  se exhibió en la Exposición Universal organizada para conmemorar aquella fecha a un grupo de indios  Selknam de Tierra del Fuego que habían sido capturados por el empresario belga Maurice Maître  , que los llevó encadenados exhibiéndoles primero en París y luego por toda Europa. Este hecho sería denunciado por el misionero italiano José María Beauvoir (1850-1930) que tenía una misión en Tierra del Fuego y se encontraba en 1889 en París visitando la Exposición Universal de París . Beauvoir relataba como podían contemplarse a través de las rejas, igual que  los animales, presentándoles como caníbales y les daban de comer carne cruda de caballo mientras les mantenían sucios para que parecieran más salvajes. Después de ser exhibidos también en circos belgas, regresaron con vida  a su tierra sólo seis de los once. 
Y así llegamos a los terceros Juegos Olímpicos de la era moderna en Saint Louis 1904, los juegos que serían recordados porque en ellos se comenzaron a entregar medallas de oro, plata y bronce a los tres primeros en cada competición y la inclusión del boxeo y la lucha libre como deportes olímpicos. Pero había otro motivo por el que serían recordados que poco tenía que ver con las marcas obtenidas por los atletas . Los Juegos Olímpicos se celebraron en el marco de la Exposición Universal de Saint Louis y a los organizadores no se les ocurrió mejor idea que celebrar unos juegos paralelos en los que participarían miembros de las razas consideradas inferiores. Esta vergonzosa competición se inauguró con un desfile bajo el lema Día Antropológico donde pudieron verse desfilar a pigmeos, indios sioux , patagones e incluso a personajes conocidos como el jefe apache Gerónimo(1829-1909) . Pierre de Coubertain (1863-1937), que había impulsado la refundación de los Juegos Olímpicos de la era moderna en Atenas en 1896, calificó aquel espectáculo de "bochornoso". El creador de esta idea fue el director de los juegos , James Edward Sullivan (1862-1914) que además invitó a grupos de científicos para que constataran la superioridad de la raza blanca sobre aquellos seres inferiores.
 
Por fortuna, este lastimoso espectáculo no se volvería a repetir en los Juegos Olímpicos, en 1912 cerraba el zoo humano del Jardín de Aclimatación y después de la Primera Guerra Mundial los zoos humanos pasaron a la historia, aunque no así, como sabemos , el racismo, el complejo de superioridad de la raza blanca sobre el resto de las razas, el auge de grupos racistas como el Ku Klux Klan en Estados Unidos, los progromos judíos en Rusia y el holocausto judío durante la Segunda Guerra Mundial. Millones de seres humanos han sufrido, han padecido humillaciones y han muerto a causa de de este racismo del que los Zoos humanos son uno más de los vergonzosos recuerdos de un pasado donde el progreso científico no iba parejo al progreso ético y moral de la humanidad. La mejor forma de terminar este artículo es con la frase que encontré en la información que me ha hecho escribir este artículo sobre un tema que hasta ahora me era desconocido. Es del escritor Mark Twain  que haciendo referencia a los Juegos Olímpicos de Saint Louise y sus olimpiadas antropológicas escribió "Hay muchas cosas cómicas en el mundo, entre ellas la creencia del hombre blanco de que es menos salvaje que esos otros a los que él llama salvajes". Ese hombre blanco son los salvajes civilizados del título de este artículo. Años después de las Olimpiadas de Saint Louis, el atleta norteamericano de raza negra Jesse Owens (1913-1980) obtendría las medallas de oro en cien metros lisos, doscientos metros lisos, salto  de altura y relevo 4 x 100 convirtiéndose en el gran triunfador de los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936 ante la mirada de Hitler . El mito de la superioridad de la raza blanca llegaba a su fin , aunque aún causaría demasiadas muertes. Recordemos siempre que no hay razas ni colores, sólo seres humanos que compartimos nuestro único hogar , la Tierra. Las verdades más importantes son a veces así de sencillas pero tan difíciles de entender por algunos.
 

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